HISTÓRIAS DE AJUDA. Pessoas reais que viveram a vida LGBT. Eles tiveram aconselhamento profissional, apoio emocional de amigos e familiares e, se quisessem, oração. É isso que os governos querem proibir, chamando-os de terapia de conversão.

Quatro pessoas em vídeos e outras 13 compartilham suas histórias escritas nesta página.

Este primeiro vídeo de 10 minutos oferece quatro entrevistas longas para dar uma rápida visão geral das quatro pessoas que compartilham suas histórias sobre como sair de suas vidas LGBT. Alguns falam sobre o papel do aconselhamento na “terapia de conversão” para ajudá-los.

Eles também falam sobre as mágoas infligidas a eles por conselheiros seculares que desejam impor suas crenças, tentando afirmar as orientações gays.

As quatro entrevistas completas podem ser ouvidas aqui.

Leia ou ouça outras pessoas que compartilham suas histórias.

Andrew P.

Eu tinha 10 anos de idade, quando estendi a mão para minha igreja local, onde estava frequentando, para obter ajuda com depressão e atração pelo mesmo sexo. Eu não queria ter essa atração pelo mesmo sexo. Eu tinha amigos que eram gays e lésbicas. Não tive problemas com eles, mas por mim mesmo não queria. Não foi o que eu acreditava, e eu queria ter uma esposa e filhos no futuro. Assim, em minha jornada, recebi ajuda por meio de aconselhamento e oração em diferentes igrejas e ministérios. Estes estavam localizados em todo Melbourne Victoria. Nunca fui pressionado ou me senti mal por essas igrejas ou ministérios. Eles eram tão aceitos pelas pessoas LGBT e tão amáveis ​​e agradáveis ​​que, às vezes, eu não tinha certeza se eles realmente me ajudariam a mudar. Sempre me mostraram amor e liberdade para fazer o que eu sempre quis com relação à minha atração pelo mesmo sexo.

Essas experiências, através de aconselhamento e oração com igrejas e ministérios, ajudaram minha depressão a desaparecer e acabaram com minha ansiedade. Com o tempo, minha atração pelo mesmo sexo também desapareceu. Enquanto escrevo isso com a idade de 35, sou casado com dois filhos e só quero estar com minha esposa. Não me arrependo de me casar e nunca fantasio de estar com o mesmo sexo. Amo minha vida e sei que é por causa desses ministérios e igrejas, junto com Deus, que me mudaram. Esses tipos de terapias são muito amorosos e úteis. Não consigo entender por que existe um movimento para proibi-los.

Ruth E.

É essencial que as pessoas atraídas pelo mesmo sexo em sofrimento ou dor possam encontrar o tipo de ajuda com a qual nos relacionamos. Procurei um ministério cristão para me ajudar a lidar com minha atração pelo mesmo sexo, porque as organizações seculares ignoraram ou entraram em conflito com o aspecto da fé, para que eu não pudesse ser totalmente aberto com elas. Felizmente, encontrei um ministério cristão que lida com o fracasso relacional, sem tentar prometer ou forçar nada. O cuidado deles salvou minha vida, aliviou bastante minha confusão e angústia, me fez entender os amigos com quem conversar, restaurou minha saúde mental nos próximos dois anos e continuamos em contato, durante a 5 anos depois. Por favor, evite que outras pessoas como eu tomem a pior saída.

Steve W.

Eu "saí" pela primeira vez como um homem gay nos meus primeiros 20s e, embora não quisesse demonstrar minhas inclinações homossexuais, ainda assim me senti em paz com essa parte de quem eu era. Logo depois, resolvi e escolhi viver uma vida de celibato e serviço a Deus no ministério cristão. Não demorou muito para que eu conhecesse uma garota cristã que despertava atração heterossexual em mim, nunca havia me sentido antes (até aquele momento eu sempre me identifiquei como exclusivamente homossexual na orientação)

O apoio que procurei de uma das minhas igrejas locais para ajudar a entender tudo isso foi fundamental para definir minha orientação sexual em uma trajetória completamente nova. Quero enfatizar que em nenhum momento, nos primeiros dias, nem durante processos de aconselhamento mais formais nos últimos anos, alguma modalidade de tratamento se constituiu como a chamada "terapia reparadora". Gay para hetero nunca foi o objetivo. Na minha experiência, nunca houve nenhuma coerção, práticas ou práticas 'reparadoras' desonestas que eu deveria tentar a abordagem 'fingir que faz' ''. Pelo contrário, recebi muito amor incondicional, apoio e incentivo para simplesmente render minha vida às mãos de Deus (o que eu já havia feito) e confiar minha sexualidade a Ele. Agora estou no meu falecido 40s e aprendi que raramente existem soluções rápidas nessas situações, mas posso dizer honestamente que sinto mais conteúdo no relacionamento amoroso e na intimidade sexual com minha esposa do que nunca. Desde então, aprendi que havia muitos fatores contribuintes para minha orientação sexual original, que tive oportunidade de processar e ir além, oportunidades que poderiam ter me escapado, se me tivessem negado o tipo de apoio que me foi disponibilizado. ao longo desses anos.

Eu conheci outros homens e mulheres com um testemunho semelhante, alguns dos quais se tornaram bons amigos, bem como aqueles que não se sentiram atraídos pelo sexo oposto, mas escolheram o celibato como eu já havia feito e ainda outros que optaram por abraçar sua orientação homossexual e fazer o possível para reconciliar isso com sua fé cristã - eu amo todos eles, apesar de nossas diferenças de crença. Também participei de reuniões de ministérios de redenção sexual de todo o país e posso dizer com sinceridade que nada que eu tenha visto ou ouvido tenha alguma semelhança com a retórica estereotipada da 'Terapia Reparativa' que se diz ser praticada por esses grupos. Mais uma vez, muito pelo contrário, há muita ênfase em se distanciar de tais práticas.

Até agora, eu não cantei e dancei sobre minha própria experiência, mas fiquei cada vez mais perplexo com o impulso ignorante de alguns grupos minoritários idealistas de fechar os ministérios de redenção sexual de pessoas que recebem apoio, o que realmente é uma violação do direito delas. à autodeterminação! Da mesma maneira que o apoio deve ser disponibilizado para aqueles que desejam aceitar a orientação para o mesmo sexo, o apoio deve continuar a ser disponibilizado para aqueles que preferem buscar opções alternativas. Então, me sinto compelido a "sair" de novo, não mais como um homem exclusivamente gay. Se as pessoas não acreditam em Deus ou nos ensinamentos da Bíblia, têm o direito de escolher um caminho diferente, mas não negue a outras pessoas que desejam aderir à sua fé a oportunidade de experimentar algo semelhante a mim, se quer.

Andy W.

Por favor, não bana o que você está chamando de "Terapia de Conversão". Você está afirmando que é prejudicial e pode fazer com que as pessoas sejam suicidas, mas eu achei o OPOSTO. Eu estava desesperado e suicida antes do aconselhamento, e estou calmo e feliz agora. O aconselhamento (ou "Terapia de Conversão") analisou por que eu considerava certos homens atraentes e por que vi certos pornôs gays, mas depois abordou minha autopercepção da minha masculinidade, resultante de vários traumas da infância. O aconselhamento abordou esses traumas de acordo com os valores da minha fé (e contra os valores LGBTQI +) e agora não tenho conflito interno, desejo de se machucar, sinto-me seguro, confiante e calmo. Atribuo diretamente esses sentimentos positivos ao aconselhamento que outros chamariam de "terapia de conversão". Por favor, não proíba esse tipo de aconselhamento.

Emma T.

Eu sou cristão, mas também experimentei atração pelo mesmo sexo e estive envolvido em um relacionamento entre pessoas do mesmo sexo durante os anos 4 nos meus primeiros anos no 20. Como cristão, eu conhecia os ensinamentos da Bíblia sobre sexualidade e relacionamentos e queria viver uma vida que honrasse a Deus. Descobri um grupo de apoio cristão no sul de Sydney, onde pude me encontrar com outros homens e mulheres cristãos experimentando atração pelo mesmo sexo, mas optando por viver a vida à maneira de Deus. Este grupo de apoio salvou vidas para mim. Pude conversar com outras pessoas em uma situação semelhante em que não estava sendo julgado e fui apoiado no caminho escolhido. Eu cresci muito na minha compreensão do amor de Deus por mim e no meu valor e valor para ele. Antes de obter esse apoio, eu me senti isolado, deprimido e sem esperança, mas depois de participar desse grupo, fui apoiado e incentivado. Participei do grupo de apoio, pois achei muito útil e vivificante. Depois, co-liderei esse grupo e outro grupo, pois queria apoiar e dar esperança a outras pessoas como eu mesmo.

Entendo que em Victoria estejam sendo discutidas leis que podem impedir que um suporte como esse seja legal no futuro. Por favor, não impeça que grupos de suporte como este continuem. As pessoas têm direito à autonomia e a escolher o caminho certo para elas. Por favor, considere minha história e o direito das pessoas de fazer escolhas baseadas na fé a respeito de como vivem. Também precisamos de apoio.

Pete N.

Fiquei profundamente perturbado ao saber que esse projeto foi apresentado ao parlamento para tentar proibir as pessoas de procurar ajuda no estilo de vida homossexual ou lésbica. Eu entendo que algumas pessoas tiveram experiências horríveis há muitos anos com o que algumas pessoas chamam de "terapia de conversão". E meu coração dispara para essas pessoas. As experiências de Minha Igreja não eram nada como algumas das histórias que parecem estar nas manchetes. Falo como alguém que era membro das diferentes denominações cristãs da 4 durante um período do ano da 30. E também deixei a Igreja por dez anos, para viver um estilo de vida homossexual. E esta é a minha história.

No meio da 30, deixei a Igreja para explorar a cena homossexual e ver se ela me satisfaria. Inicialmente, fiquei fascinado por todos os clubes e as luzes brilhantes e as festas. Combinado com toda a atenção que você recebe, sendo o "novato" no clube. Passei anos 14 naquele estilo de vida e conheci o cara mais incrível durante esse tempo. Estivemos juntos por mais de dez anos. Eu ainda o amo muito como amigo. Sua família também era a pessoa mais incrível. Eles me abraçaram e me incluíram em tudo o que fizeram. Eu não poderia culpá-los. Mas mesmo tendo um parceiro incrível que me tratava como um rei, eu acordava no meio da noite com lágrimas nos olhos. O estilo de vida que pensei que me traria felicidade, me trouxe cada vez mais fundo para a depressão, porque não poderia me dar a paz interior que só vem do conhecimento de Deus. Isso é algo que é impossível de explicar a alguém que nunca foi cristão e teve um relacionamento PROFUNDO com Deus.

Depois de 10 anos, comecei a procurar uma saída. Acabei encontrando o Renew e conectado com alguns dos líderes. Eles me conheceram para tomar um café. Ofereceu-me esperança e me informou que muitas pessoas haviam abandonado esse estilo de vida e encontrado a paz que procurava. Em nenhum momento essas pessoas tentaram usar a força ou me pressionaram para mudar meu estilo de vida. Foi o mesmo com todas as quatro igrejas que frequentei ao longo dos anos. Nenhum líder ou pessoa jamais me rejeitou porque eu estava lutando com a homossexualidade. Eles me procuraram apaixonadamente o melhor que podiam e me ofereceram ajuda, orando-me pelos tempos sombrios da minha vida. Eles compartilharam o que a Bíblia tinha a dizer sobre o tópico homossexualidade e apresentaram os prós e contras de cada decisão. Mas dependia de mim receber ou não essa mensagem. Só posso elogiar todas as pessoas e líderes das Igrejas das quais fiz parte ao longo dos anos. E, em particular, a RENEW por ficar ao meu lado enquanto eu levei mais 5 anos antes de decidir deixar o estilo de vida. Nem uma vez eles me coagiram ou me pressionaram a deixar esse estilo de vida. Havia muitas vezes que eles estavam lá como um ombro para chorar. Alguém que eu poderia descarregar para quem sabia com o que estava lutando e que poderia se relacionar com isso. Honro aqueles que estiveram do meu lado durante aquela estação da minha vida. Enquanto eles suportam muita perseguição por parte da comunidade LGBTIQ.

Que direito um grupo de pessoas tem de tentar me proibir de procurar ajuda nesse estilo de vida pela avenida que escolhi seguir. Seja através da Igreja ou de alguma outra organização. Eu tenho tanto direito de DEIXAR esse estilo de vida a qualquer hora que eu quiser, quanto eles têm que viver se quiserem. Mas ninguém tem o direito de forçar seu ponto de vista sobre o outro.

Hoje estou com o 2 anos fora desse estilo de vida e minha vida está se tornando tudo o que eu esperava que fosse. Eu tenho aquela paz que ninguém pode tirar. Considero-me abençoado por ter uma família da Igreja tão amorosa de muitas pessoas diferentes que ficaram ao meu lado e me apoiaram em minha jornada.

Se as pessoas querem viver o estilo de vida homossexual, devem ter o direito de fazer isso. Da mesma forma, se as pessoas querem abandonar esse estilo de vida, devem poder procurar ajuda da maneira que escolherem.

Lyn B.

Eu me aproximei de um ministério cristão na 1994 para encontrar ajuda com minha atração sexual indesejada. Eu não queria ser atraído pelo mesmo sexo porque não é congruente com a minha fé cristã e porque não é minha verdadeira identidade, mas causada por experiências traumáticas iniciais da vida. Por meio desse ministério, recebi a ajuda necessária para começar a superar minha atração e encontrar a cura interior. Demorou alguns anos, mas com a ajuda deste ministério e de outros ministérios, pastores e amigos cristãos que consegui superar e agora estou livre da atração pelo mesmo sexo. Estou muito preocupado que essa mesma ajuda possa não estar disponível no futuro para outras pessoas que a procuram. Claramente, através da minha experiência e da experiência de muitas outras pessoas que superam a atração pelo mesmo sexo, é possível com o apoio certo. Por favor, não negue às pessoas o direito a essa ajuda e sua oportunidade de viver de acordo com sua fé e sua verdadeira identidade dada por Deus. Por favor, não os deixe em paz para sofrer este conflito.

Dani ézard.

Escrevo para você para compartilhar meu testemunho sobre experiências positivas com práticas de conversão e minhas preocupações com a liberdade religiosa na proibição de práticas de conversão proposta em Victoria. Eu prefiro não ser anônimo.

Sou uma mulher australiana com atração pelo mesmo sexo, preocupada com a proteção da liberdade religiosa na proposta de proibição de práticas de conversão em Victoria. Eu me beneficiei daquilo que o Comissário de Reclamações de Saúde (HCC) define como “práticas de conversão”. Minha experiência com isso foi a assistência de conselheiros leigos cristãos, “incluindo esforços para eliminar as atrações sexuais e / ou românticas” que tenho em relação a outras mulheres, e assistência na reforma de minha compreensão da sexualidade, de acordo com a moral cristã tradicional. Procurei esse aconselhamento / orientação no Território do Norte, onde cresci, e de um mentor em Victoria. Eu experimentei depressão reduzida, maior clareza de pensamento, amizades mais saudáveis ​​e melhor contribuição cívica por meio de “práticas de conversão”, que em minha experiência são mais precisamente chamadas de aconselhamento ou orientação cristã para leigos. Estou preocupado que a proibição proposta proteja não apenas aqueles que tiveram experiências prejudiciais de práticas de conversão, mas também pessoas como eu que se beneficiaram da orientação cristã, que se encaixa na definição de práticas de conversão do HCC. Eu acredito firmemente que o impacto de uma proibição de práticas de conversão no direito à liberdade de religião NÃO é justificado. ”

John D.

Descobri que o ministério 'Living Waters' foi incrivelmente útil, pois proporcionou um espaço seguro e honesto para falar sobre meus sentimentos de gênero e identidade sexual dentro do contexto de minha fé mantida. Este ministério e algum aconselhamento específico sobre abuso tem sido incrivelmente útil para integrar-me como adulto e reconciliar minha fé com minhas atrações sexuais.

Robson T.

Em meados dos anos oitenta, fui hospitalizado em um grande hospital de ensino vitoriano com depressão. Quando os médicos descobriram que desde antes da puberdade eu preferia ser mulher do que homem, fui diagnosticada com Transtorno de Identidade de Gênero (GID) e recomendou que me submetesse à cirurgia de redesignação sexual (SRS) como a única maneira de fazer isso. ser capaz de resolver os problemas e viver uma vida cumprida. {A depressão foi ignorada e não foi mais abordada.}

No hospital, fui exposto a várias sessões com médicos individuais e algumas com outras presentes. Agora estava sendo oferecido o SRS 'em um prato' - mas eu recusei. Os médicos imediatamente perderam o interesse e me deram alta do hospital.

Pouco depois de ter sido dispensado, tornei-me cristão, até então hostil ao cristianismo. Eu abracei entusiasticamente minha nova fé. Os colegas cristãos eram cautelosos, se não hostis ao meu passado. No entanto, acabei encontrando um pequeno grupo de crentes que entenderam e apoiaram minha posição. Gradualmente, à medida que continuava focando minha fé, a ambivalência de gênero diminuiu.

Nos anos seguintes, conheci inúmeras pessoas com experiências semelhantes. Tendo avançado na resolução de sua ambiguidade de gênero com o apoio pessoal de indivíduos e pequenos grupos com idéias semelhantes - não necessariamente cristãos. Naqueles mesmos anos, tive a oportunidade de encontrar médicos e cientistas experientes e altamente qualificados, os quais enfatizaram que não há ciência de qualidade para apoiar a ideologia de que a ambiguidade de gênero só pode ser resolvida por cirurgia.

Hoje, nos meus setenta anos, observo com apreensão as tentativas governamentais e ideológicas de legitimar comportamentos transgêneros e similares e de silenciar legalmente esses indivíduos e grupos de recuperação. Proibir a proibição de tais grupos e indivíduos seria, em minha opinião, equivalente à legislação que obrigava os membros do Alcoólicos Anônimos a se encontrarem em bares e adegas.

Marie H.

Estou escrevendo isso para compartilhar sobre o incrível apoio que recebi nos últimos anos da 15 na área de minha atração pelo mesmo sexo. Eu tinha atração indesejada pelo mesmo sexo desde que me lembro (provavelmente por volta da idade 8 ou 9 pelo menos) e percebi no ensino médio que esses não eram sentimentos que a maioria das pessoas experimentava.

Tornei-me cristão quando tinha quase 20 e, devido à minha forte convicção de que a homossexualidade não fazia parte do plano de Deus para minha vida, procurei ajuda para lidar com as atrações e pensamentos indesejados que vivenciei. QUERO essa ajuda e sou super grata por ter conseguido encontrá-la, pois esse foi um momento extremamente difícil na minha vida. Eu me senti perdido e confuso e tinha muitas perguntas. Eu tinha lido livros que explicavam que a homossexualidade não é algo com o qual você nasceu, mas algo que geralmente se desenvolve por meio de / por causa de uma série de outros fatores em sua vida. Eu descobri que isso é verdade em minha própria vida.

Fui abusada sexualmente quando eu era 8 ou 9, não me relacionava bem com minha mãe e, portanto, procurava afeto por mulheres mais velhas, e eu tinha um pai que era abusivo e controlador e me afastava dos homens. Fui a um grupo de apoio que achei incrivelmente útil, para poder discutir e navegar por alguns desses problemas com outras pessoas que tinham histórias semelhantes. Também procurei aconselhamento individual, o que fiz por muitos anos. Isso também foi extremamente útil e, muitas vezes, o que eu senti me levou a passar por alguns dos meus momentos mais difíceis. Pude falar com muitas pessoas nas igrejas que me apoiaram através de seu amor, oração e apoio.

Eu sou uma pessoa diferente hoje. Já trabalhei com muitas dessas questões do meu passado e encontrei muita cura. Tenho outras pessoas que ficarão ao meu lado em minhas convicções religiosas e continuarão orando por mim quando tiver dificuldades nessa área. Ainda tenho atração pelo mesmo sexo, mas hoje em dia é muito menos do que era a 15 anos atrás. Não é tão consumidor e não é assim que eu me defino. Eu sou um cristão em primeiro lugar. Agora estou casado e vivendo uma vida feliz e casada.

Não sei como teria sobrevivido sem o apoio que recebi de igrejas, indivíduos e organizações que serviram para me apoiar de várias maneiras ao longo dos anos. Existem muitos outros, como eu, que procuram apoio hoje e o buscarão no futuro. Há muitos que eu conheço no estilo de vida gay que não são felizes e que gostariam de uma saída, mas não acreditam que isso seja possível porque foi abalado em nossas gargantas (pela mídia / agenda LGBTQ +) de que a mudança não é possível e que as pessoas nascem gays, portanto, não há saída e elas devem apenas "se aceitar". Se as pessoas optarem por continuar vivendo dessa maneira, essa é a escolha delas. No entanto, se as pessoas 'escolhem' deixar o estilo de vida LGBTQ e querem apoio para isso, essa também é a sua (e minha) escolha.

Não devemos ser impedidos de procurar ajuda apenas porque outros não desejam ter ajuda. Nenhum suporte / 'terapia de conversão' é forçado a ninguém. Se as pessoas procuram apoio e depois mudam de idéia, podem se afastar livremente. Mas não remova a opção para aqueles que desejam, apreciam e precisam desse apoio. Se você ilegalizar esse apoio, incluindo oração, aconselhamento etc., ouvirá mais tarde as pessoas que queriam apoio, mas não conseguiram encontrá-lo e tiraram a vida, porque permanecerão presas à atração sexual indesejada e acreditam que não há saída.

Somos supostamente um país livre. Por isso, imploro, não proíba essas 'terapias' que foram incrivelmente úteis para mim e para muitas outras que conheço. Permita que as pessoas tenham a liberdade de escolher procurar apoio, se assim o desejarem. Esse apoio e amor que recebi foi um dos presentes mais preciosos que já recebi. Oro para que outros tenham as mesmas oportunidades que eu tive.

Irene C.

Meu nome é Irene e sou cristã do mesmo sexo. Eu cresci no oeste de Sydney nos anos XIX e tive uma adolescência problemática devido a agressão sexual infantil, abuso físico e abuso de drogas e álcool para lidar com os efeitos disso. As drogas e o álcool causaram problemas adicionais; uma suspensão escolar (depois que minha escola foi expulsa do Museu de Arte de Sydney quando cheguei bêbado), estupro coletivo (embriagado), expulso de um parque de caravanas (por causa de intoxicação e meu impacto sobre outros moradores / visitantes) também vários incidentes semelhantes sob a influência de drogas ou álcool que tiveram um efeito extremamente negativo na minha vida.

Isso mudou para mim na idade de 19, quando me tornei cristão. Depois disso, fui assistida por minha igreja e parei de usar drogas e álcool por completo. Quando estava sóbrio o suficiente, pude trabalhar minha história, que acredito ter me impactado negativamente e levado a confusão sobre minha sexualidade. Minha igreja, na época, me ajudou no aconselhamento e na busca de recursos e ministérios úteis que pudessem me apoiar na minha jornada. Isso foi muito útil e acredito que salvou minha vida.

Depois de receber essa ajuda, freqüentei a Universidade como um estudante em idade madura e me formei, depois dos anos 4, com um diploma em Serviço Social (honras de primeira classe). Não acredito que seria possível ter conseguido isso sem o apoio que recebi de meus colegas. igreja e os vários ministérios e recursos cristãos que me ajudaram a entender meus desejos homossexuais. A ajuda que recebi me ajudou a fazer uma escolha informada sobre o futuro que eu queria para mim e me deu as ferramentas necessárias para a autodeterminação.

Acredito que as pessoas têm o direito de escolher seu próprio caminho e que a liberdade de expressão e acesso a todas as informações são essenciais. Na Universidade, frequentemente comparamos opiniões e teorias contrastantes, certamente algo tão importante e determinante quanto a sexualidade de uma pessoa, deveria ter a mesma oportunidade. Eu, como cristão atraído pelo mesmo sexo, tenho o direito de acessar qualquer suporte e material que eu ache útil, mesmo que seja um contraste com a visão popular.

Sylvester.

Nos últimos tempos, houve várias instâncias jurídicas, nacional e internacionalmente, em proibir a chamada 'conversão' ou terapia reparadora para ajudar as pessoas a deixar a homossexualidade e não ter mais esses desejos. Desejo apresentar meu testemunho sobre esses recursos terapêuticos porque sou um homem que se beneficiou enormemente de usá-los. Se eu fosse proibido de fazê-lo, minha vida e a dos outros seria muito empobrecida.

Sou alguém que experimentou atração pelo mesmo sexo (homossexualidade) e viveu assim por quase cinco anos. Também continuo tendo esses desejos indesejados e não desejo mais morar com eles. Minhas razões para não querer mais esses desejos são: 1) Sou cristão e sigo as palavras dos ensinamentos de meu Senhor e Salvador Jesus Cristo - que é meu direito democrático e prerrogativa - e 2) porque, uma vez homossexual, encontrei a experiência de ser profundamente destrutiva tanto para mim quanto para aqueles com quem eu estava fazendo isso.

Por quase cinco anos, eu vivi como um homossexual ativo e acabei parando. No entanto, ao contrário do mito popular, não tomei essa decisão porque fui intimidada; não foi feito por causa da 'homofobia' (o que quer que isso possa significar) não foi feito porque a igreja me atacou; e não foi feito apenas porque a Bíblia me disse para fazê-lo (embora essa fosse uma parte significativa). Parei porque realmente não queria mais viver dessa maneira. Achei a cena homossexual destrutiva porque, durante o tempo em que estive nela, não encontrei felicidade, cumpri relações sexuais ou alguém com quem pudesse compartilhar a vida; em vez disso, encontrei encontros sexuais superficiais com homens cujos nomes eu nunca conhecia e onde sempre vivia, temo que eu pudesse acabar com o HIV / AIDS. Encontrei pessoas que se preocupavam apenas em "viver o momento" e pouco mais. Naquela época, eu me tornara escrava da luxúria e me degradara à medida que outros se degradavam na vã esperança de encontrar outro homem que me desse o amor que eu tanto procurava. Tornei-me extremamente carente, narcisista e egoísta, e estava ocupado culpando os outros em minha raiva pelo que minha vida havia se tornado.

Eventualmente, eu deixei tudo isso. Agora tenho 40 anos e sou casada e tenho dois filhos, mas ainda desejo me libertar das atrações do mesmo sexo que tenho. Para me ajudar com minha homossexualidade indesejada, participei de várias reuniões de oração e ministérios cristãos dedicados a ajudar as pessoas a sair da homossexualidade. Eventualmente, me deparei com um terapeuta cristão, a quem ainda vejo, para me ajudar a lidar com as fontes da minha homossexualidade, porque eu realmente desejo estar livre desses desejos. Nenhum desses ministérios e terapias já pressionou a mim ou a alguém para deixar a homossexualidade: eu e outras pessoas que os assistimos estamos lá voluntariamente. E eles são eficazes. Como resultado do acesso a esses recursos, me vi perdendo minhas atrações pelo mesmo sexo em frequência e intensidade. Eles também me ajudaram a lidar com inúmeros outros problemas, como impaciência, medo, insegurança, insegurança, ódio próprio, raiva e desesperança.

Acho difícil acreditar que os governos estejam pensando em proibir esses recursos. Se alguém hoje quer mudar seu sexo biológico, o governo não tem nenhum problema com isso, então por que proibir a terapia para ajudar pessoas com atração indesejada pelo mesmo sexo? Se uma mulher deseja fazer uma cirurgia estética para mudar de rosto, por que isso não é ilegal? Se um homem quer combater o alcoolismo e deseja acessar aconselhamento (que é apenas outra forma de terapia reparadora, não importa qual seja o seu nome específico como 'terapia cognitiva'), ele não tem permissão para obter a ajuda de que precisa? Se algumas pessoas querem praticar homossexuais e lésbicas, essa é a sua escolha, e elas têm a liberdade de buscar essa escolha; de fato, a publicidade pró-gay em Sydney recentemente que está provocando o “Carnaval de Gays e Lésbicas” (para não mencionar o programa “Escolas Seguras”) está realmente incentivando as pessoas a ver a homossexualidade como uma alternativa positiva. Então, por que um governo está tentando me forçar a fazer certas escolhas com minha vida e limitar minhas escolhas? Para mim, isso é profundamente antidemocrático, injusto e até hipócrita. Como contribuinte e cidadão que tem os direitos de liberdade de associação e expressão, espero poder viver da maneira que desejo e ter acesso à ajuda necessária. Esses recursos não estão privando os outros de seu direito de viver na homossexualidade como desejam - está permitindo que eu (e outros) vivamos a vida que escolho, que ninguém mais pode me dizer como viver.

Como tal, exorto pessoalmente todos os governos, políticos, líderes comunitários e jurisdições a deixarem a terapia reparadora em paz, não tornando-a ilegal, para proteger a liberdade religiosa, e não sejam mantidos em cativeiro por uma minoria barulhenta de pessoas que estão pressionando pela proibição de coisas que eles odeiam e não entendem. Se tal proibição ocorresse, não estaria apenas tornando a terapia ilegal, mas impedirá a mim e a outros de tomar decisões genuinamente democráticas sobre nossas próprias vidas. Quem são os outros para me dizer como devo viver minha vida?