HJÆLPEMIDLER. Rigtige mennesker, der er kommet ud af at leve LGBT-livet. De har haft professionel rådgivning, følelsesmæssig støtte fra venner og familie og om ønsket bøn. Dette er, hvad regeringer ønsker at forbudte og kalder dem konverteringsterapi.

Fire personer i videoer og yderligere 13 personer deler deres skrevne historier på denne side.

Denne første 10 minutters video har korte greb af fire længere interviews for at give et hurtigt overblik over de fire personer, der deler deres historier om at komme ud af deres LHBT-liv. Nogle taler om den del, der rådgiver ”konverteringsterapi”, der blev spillet for at hjælpe dem.

De taler også om ondt påført dem af sekulære rådgivere, der ønsker at pålægge deres overbevisning, idet de prøver at bekræfte de homoseksuelle orienteringer.

De fire fulde interviews kan lyttes til her.

Læs eller lyt til andre, der deler deres historier.

Andrew P.

Jeg var 24 år gammel, da jeg nåede ud til min lokale kirke, som jeg deltog i, for at få hjælp til depression og tiltrækning af samme køn. Jeg ville ikke have denne tiltrækning af samme køn. Jeg havde venner, der var homoseksuelle og lesbiske. Jeg havde ingen problemer med dem, men for mig selv ville jeg ikke have det. Det gik ikke med min kerneopfattelse, og jeg ville gerne have en kone og børn i fremtiden. Så på min rejse fik jeg hjælp gennem rådgivning og bøn i forskellige kirker og ministerier. Disse var placeret i hele Melbourne Victoria. Ikke en gang blev jeg nogensinde presset eller fik mig til at føle mig dårligt af disse kirker eller ministerier. De accepterede så LHBT-mennesker, og så kærlige og pæne, til tider var jeg ikke sikker på, om de rent faktisk ville hjælpe mig med at ændre sig. Jeg blev altid vist kærlighed og frihed til at gøre, hvad jeg nogensinde ville have med hensyn til min samme kønsattraktion.

Disse oplevelser, gennem rådgivning og bøn med kirker og ministerier, hjalp min depression med at forsvinde og fjernede min ængstelse. Med tiden forsvandt også min samme køn-tiltrækning. Da jeg skriver dette i en alder af 35, er jeg lykkeligt gift med to børn og vil kun være sammen med min kone. Jeg beklager ikke at have giftet mig og fantaserer aldrig om at være med samme køn. Jeg elsker mit liv og ved, at det er på grund af disse ministerier og kirker sammen med Gud, der har ændret mig. Disse typer behandlinger er så kærlige og hjælpsomme. Jeg kan ikke forstå, hvorfor der er en bevægelse for at forbyde dem.

Ruth E.

Det er vigtigt, at vi af samme køn tiltrækker mennesker i nød eller smerte, kan finde den slags hjælp, vi forholder os til. Jeg søgte efter en kristen tjeneste for at hjælpe mig med at tackle min tiltrækning af samme køn, fordi de sekulære organisationer ignorerede eller var i konflikt med troaspektet, så jeg ikke kunne være fuldstændig åben med dem. Heldigvis fandt jeg et kristent ministerium, der beskæftigede sig med relationel sammenhængen uden at prøve at løfte eller tvinge noget. Deres pleje reddede mit liv, lettede min forvirring og nød, gav mig forståelse af venner at tale med, gendannede min mentale sundhed i de næste to år, og vi forbliver i kontakt over 5 år senere. Hold andre som mig i at tage den værste vej ud.

Steve W.

Jeg ”kom først ud” som en homoseksuel mand i mine tidlige 20s, og selvom jeg ikke ønskede at udføre mine homoseksuelle tilbøjeligheder, følte jeg mig alligevel i fred med den del af hvem jeg var. Meget kort efter kom jeg til en beslutning og valgte at leve et liv med cølibat og service til Gud i kristen tjeneste. Det var ikke længe efter, at jeg mødte en kristen pige, der rørte heteroseksuelle attraktioner i mig, jeg havde aldrig følt det før (indtil det tidspunkt havde jeg altid identificeret som udelukkende homoseksuel i orientering)

Den støtte, jeg søgte fra en af ​​mine lokale kirker for at hjælpe med at give mening om alt dette, var medvirkende til at sætte min seksuelle orientering på en helt ny bane. Jeg vil understrege, at der på ingen tid, i de tidlige dage eller under mere formelle rådgivningsprocesser i senere år, udgjorde nogen behandlingsmetoder som såkaldt 'Reparativ terapi'. Bøs til lige var aldrig målet. Efter min oplevelse var der aldrig nogen tvang, tvivlsomme 'reparative' fremgangsmåder eller forslag om, at jeg skulle prøve 'falsk-det-indtil-du-gør-det'-tilgangen. Tværtimod blev jeg mødt med meget ubetinget kærlighed og støtte og opmuntring til simpelthen at overgive mit liv i Guds hænder (som jeg allerede havde gjort) og overlade min seksualitet til ham. Jeg er nu i mine sene 40 og er kommet til at lære, at der sjældent er hurtige rettelser i disse situationer, men jeg kan ærligt sige, at jeg føler mig mere tilfreds i det kærlige forhold og seksuelle intimitet med min kone end nogensinde før. Jeg har siden lært, at der var mange medvirkende faktorer til min oprindelige seksuelle orientering, som jeg har haft lejlighed til at behandle og bevæge mig ud over, muligheder, der måske har undgået mig, hvis jeg blev nægtet den form for støtte, der blev stillet til rådighed for mig gennem disse år.

Jeg har mødt andre mænd og kvinder med et lignende vidnesbyrd, hvoraf nogle er blevet gode venner, såvel som dem, der ikke har følt sig tiltrukket af det modsatte køn, men valgt celibacy, som jeg engang havde, og endnu andre, der har valgt at omfavne deres homoseksuelle orientering og gør deres bedste for at forsøge at forene dette med deres kristne tro - jeg elsker dem alle på trods af vores forskelle i tro. Jeg har også deltaget i samlinger med seksuelle indløsningsministerier fra hele landet og kan sige med oprigtighed, at intet, jeg har set eller hørt, nogensinde har haft nogen lighed med den stereotype 'Reparativ terapi' -retorik, der siges at blive praktiseret af sådanne grupper. Igen, tværtimod, er der faktisk meget lagt vægt på at distancere sig fra sådan praksis.

Indtil nu har jeg ikke lavet en sang og dans om min egen oplevelse, men er blevet mere og mere forvirret af den uvidende skub fra nogle idealistiske minoritetsgrupper for at lukke seksuelle indløsningsministerier fra mennesker, der modtager støtte, hvilket virkelig er en krænkelse af deres ret til selvbestemmelse! På samme måde bør støtte stilles til rådighed for dem, der ønsker at komme til udtryk med deres samme kønsorientering, støtte bør fortsat gøres tilgængelig for dem, der foretrækker at forfølge alternative muligheder. Så jeg føler mig tvunget til at "komme ud" igen, ikke længere som en udelukkende homoseksuel mand. Hvis folk ikke tror på Gud eller lære i Bibelen, har de ret til at vælge en anden vej, men vær venlig ikke at nægte andre mennesker, der ønsker at overholde deres tro, muligheden for at opleve noget, der ligner mig, hvis de vil.

Andy W.

Undlad venligst ikke at forby det, du kalder "Konverteringsterapi." Du hævder, at det er skadeligt og kan få folk til at være selvmord, men jeg har fundet OPPOSITET. Jeg var desperat og selvmordende før rådgivning, og jeg er rolig og glad nu. Rådgivningen (eller ”Konverteringsterapi”) kiggede på, hvorfor jeg fandt visse mænd attraktive, og hvorfor jeg kiggede på visse homoseksuelle porno, men behandlede derefter min selvopfattelse af min maskulinitet, der kom fra flere barndomstraumer. Rådgivningen behandlede disse traumer i tråd med mine troværdier (og imod LGBTQI + -værdier), og jeg har nu ingen intern konflikt, intet ønske om selvskading, jeg føler mig sikker, selvsikker og rolig. Jeg tilskriver direkte disse positive følelser den rådgivning, som andre ville mærke som ”konverteringsterapi”. Forbud venligst ikke denne type rådgivning.

Emma T.

Jeg er kristen, men har også oplevet tiltrækning af samme køn og var involveret i et samme køn-forhold til og fra i 4 år i mine tidlige 20s. Som kristen var jeg opmærksom på Bibelens lære om seksualitet og forhold og ønskede at leve et liv, der ærede Gud. Jeg fandt ud af om en kristen støttegruppe i det sydlige Sydney, hvor jeg kunne mødes med andre kristne mænd og kvinder, der oplevede attraktion af samme køn, men valgte at leve livet Guds måde. Denne supportgruppe reddede liv for mig. Jeg var i stand til at tale med andre i en lignende situation, hvor jeg ikke blev dømt og blev støttet på min valgte vej. Jeg voksede meget i min forståelse af Guds kærlighed til mig og min værdi og værdi for ham. Før jeg fik denne støtte, havde jeg følt mig isoleret, deprimeret og håbløs, men efter at have deltaget i denne gruppe blev jeg støttet og opmuntret. Jeg deltog i støttegruppen, da jeg fandt den så hjælpsom og livgivende. Derefter fortsatte jeg med at lede denne gruppe og en anden gruppe, da jeg ville støtte og give håb til andre, som jeg havde oplevet mig selv.

Jeg forstår, at der drøftes love i Victoria, som muligvis forhindrer, at støtte som denne er lovlig i fremtiden. Undlad venligst at stoppe supportgrupper som denne i at kunne fortsætte. Mennesker har ret til autonomi og vælge den sti, der er den rigtige for dem. Overvej venligst min historie og folks ret til at træffe trobaserede valg om, hvordan de lever. Vi har også brug for støtte.

Pete N.

Jeg blev dybt foruroliget over at høre, at dette lovforslag blev forelagt parlamentet for at forsøge at forbyde folk fra at søge hjælp ud fra en homoseksuel eller lesbisk livsstil. Jeg forstår, at nogle mennesker havde forfærdelige oplevelser for mange år siden med hvad nogle kalder ”konverteringsterapi”. Og mit hjerte går ud til disse mennesker. Mine kirke-oplevelser var intet som nogle af historierne, der ser ud til at komme med overskriften. Jeg taler som en person, der var medlem af 4 forskellige kristne kirkesamfund i en periode på 30. Og jeg forlod også kirken i 14 år for at leve en homoseksuel livsstil. Og dette er min historie.

I midten af ​​30 forlod jeg kirken for at udforske homoseksuel scene og se, om den ville opfylde mig. Til at begynde med blev jeg fascineret af alle klubber og de lyse lys og festene. Kombineret med al den opmærksomhed, du får, er den "nye fyr" i klubben. Jeg tilbragte 14 år i den livsstil og mødte den mest fantastiske fyr i løbet af denne tid. Vi var sammen i over 6 år. Jeg elsker ham stadig meget som en ven. Hans familie var også de mest fantastiske mennesker. De omfavnede mig og inkluderede mig i alt, hvad de gjorde. Jeg kunne ikke forkaste dem. Men selvom jeg havde denne fantastiske partner, der behandlede mig som en konge, ville jeg vågne op midt om natten med tårer i mine øjne. Den livsstil, som jeg troede, ville bringe mig lykke, bragte mig dybere og dybere ned i depression, fordi det ikke kunne give mig den indre ro, der kun kommer af at kende Gud. Det er noget, der er umuligt at forklare for nogen, der aldrig har været kristen og havde et DEPP forhold til Gud.

Efter 10 år begyndte jeg at lede efter en udvej. Til sidst stødte jeg på Forny og fik forbindelse med nogle af lederne. De mødte mig til kaffe. Bød mig håb og at fortælle mig, at mange mennesker var gået ud af den livsstil og fundet den ro, jeg ledte efter. På intet tidspunkt prøvede disse mennesker nogensinde at bruge magt eller presse mig til at ændre min livsstil. Det var det samme med alle fire kirker, som jeg deltog i årene. Ingen leder eller person har nogensinde afvist mig, fordi jeg kæmpede med homoseksualitet. De rakte ud til mig i kærlighed så godt de kunne og tilbød mig hjælp ved at bede mig gennem de mørke tider i mit liv. De delte, hvad Bibelen havde at sige om emnet homoseksualitet og præsenterede fordele og ulemper ved hver beslutning. Men det var op til mig, om jeg modtog denne meddelelse eller afviste den. Jeg kan kun prise alle de forskellige mennesker og ledere fra de kirker, jeg var en del af gennem årene. Og især RENEW for at stå ved min side, mens jeg tog yderligere 5 år, før jeg besluttede at forlade livsstilen. Ikke en gang tvang de eller pressede mig til at forlade den livsstil. Der var mange gange, de var der som en skulder at græde på. En person, jeg kunne aflæse til, som vidste, hvad jeg kæmpede med og kunne forholde mig til det. Jeg ærer dem, der stod ved mig i denne sæson af mit liv. Mens de udfordrede meget forfølgelse fra LHBTIQ-samfundet.

Hvilken ret har en gruppe mennesker til at prøve og BAN mig i at søge hjælp fra den livsstil gennem den vej, jeg valgte at gå. Uanset om det er gennem Kirken eller en anden organisation. Jeg har lige så meget ret til at forlade den livsstil, når som helst jeg vil, som de er nødt til at leve den, hvis de vælger. Men ingen har ret til at tvinge deres synspunkt på den anden.

I dag er jeg 2 år ude af den livsstil, og mit liv bliver alt, hvad jeg håbede, at det ville. Jeg har den fred tilbage, som ingen mennesker kan fjerne. Jeg regner mig velsignet med at have en sådan kærlig kirkefamilie af mange forskellige mennesker, der stod ved mig og støttede mig på min rejse.

Hvis folk ønsker at leve den homoseksuelle livsstil, burde de have ret til at gøre det. På samme måde, hvis folk ønsker at forlade denne livsstil, skal de have lov til at søge hjælp på alle måder, de vælger.

Lyn B.

Jeg henvendte mig først til et kristent ministerium i 1994 for at finde hjælp til min uønskede attraktion af samme køn. Jeg ønskede ikke at være af samme køn tiltrukket, fordi det ikke stemmer overens med min kristne tro, og fordi det ikke er min sande identitet, men skyldes tidlige traumatiske livserfaringer. Gennem denne tjeneste modtog jeg den hjælp, jeg havde brug for til at begynde at overvinde min tiltrækning og finde indre helbredelse. Det tog et par år, men med hjælp fra denne tjeneste og andre kristne ministerier, præster og kristne venner har jeg været i stand til at overvinde og er nu fri for attraktion af samme køn. Jeg er meget bekymret over, at den samme hjælp muligvis ikke er tilgængelig i fremtiden for andre, der søger den. Det er klart gennem min erfaring og mange andres oplevelse at overvinde den samme køns tiltrækning mulig med den rigtige støtte. Benægt venligst ikke folk retten til denne hjælp og deres mulighed for at leve i overensstemmelse med deres tro og deres sande Guds givne identitet. Lad dem ikke være i fred for at lide under denne konflikt.

Dani ézard.

Jeg skriver til dig for at dele mit vidnesbyrd om positive oplevelser med konverteringspraksis og mine bekymringer for religionsfrihed i det foreslåede forbud mod konvertering i Victoria. Jeg foretrækker ikke at være anonym.

Jeg er en australsk kvinde med tiltrækning af samme køn, der er bekymret for beskyttelsen af ​​religionsfrihed i det foreslåede forbud mod konvertering i Victoria. Jeg har nydt godt af det, som Sundheds klagekommissær (HCC) definerer som ”konverteringspraksis”. Min oplevelse af dette har været hjælp fra kristne lægelig rådgivere "inklusive bestræbelser på at eliminere seksuelle og / eller romantiske attraktioner", jeg har overfor andre kvinder, og hjælp til at reformere min forståelse af seksualitet for at overholde den traditionelle kristne moral. Jeg har søgt denne rådgivning / vejledning i det nordlige territorium, hvor jeg voksede op, og fra en mentor i Victoria. Jeg har oplevet nedsat depression, større klarhed i tankerne, mere sunde venskaber og bedre borgerbidrag gennem ”konverteringspraksis”, som efter min oplevelse mere præcist kaldes kristen legrådgivning eller vejledning. Jeg er bekymret over, at det foreslåede forbud ikke kun beskytter dem, der har haft skadelige oplevelser med konverteringspraksis, men også mennesker som mig, der har draget fordel af kristen mentorordning, der passer til HCC-definitionen af ​​konverteringspraksis. Jeg er overbevist om, at virkningen af ​​et forbud mod omvendelsespraksis på retten til religionsfrihed IKKE er berettiget. ”

John D.

Jeg fandt, at ministeriet 'Levende vand' var utroligt nyttigt, da det gav et sikkert og ærligt rum til at tale om mine kønsfølelser og seksuelle identitet inden for rammerne af min tro. Dette ministerium og nogle specifikke rådgivning om misbrug har været utroligt hjælpsomme med at integrere mig som voksen og forene min tro med mine seksuelle attraktioner.

Robson T.

I midten af ​​firserne blev jeg indlagt på et større viktoriansk undervisningshospital med depression. Da de behandlende læger fandt ud af, at jeg før puberteten ville have foretrukket at være kvindelig snarere end mandlig, jeg fik diagnosen Gender Identity Disorder (GID) og anbefalede, at jeg gennemgik sexre-tildelingsoperation (SRS) som den eneste måde, hvorpå jeg ville være i stand til at løse problemerne og leve et opfyldt liv. {Depressionen blev ignoreret og blev ikke længere behandlet.}

På hospitalet blev jeg udsat for en række sessioner med individuelle læger og nogle med andre til stede. Det blev nu tilbudt SRS 'på en plade' - men jeg afviste. De behandlende læger mistede straks interessen og udskrev mig fra hospitalet.

Kort efter at jeg blev udskrevet blev jeg kristen, som jeg hidtil havde været fjendtlig over for kristendommen. Jeg omfavnede entusiastisk min nye tro. Andre kristne var stort set på vagt, hvis ikke fjendtlige over for min fortid. Imidlertid stødte jeg efterhånden på en lille gruppe troende, der forstod og støttede min position. Efterhånden som jeg fortsatte med at fokusere på min tro, faldt kønsambivalensen.

I de efterfølgende år har jeg mødt talrige individer med lignende oplevelser. Efter at have gået fremad med at løse deres kønsrelaterede uklarhed med personlig støtte fra ligesindede individer og små grupper - ikke nødvendigvis kristen. I de samme år har jeg haft lejligheden til at møde med højt kvalificerede erfarne læger og videnskabsfolk, som alle har understreget, at der ikke findes nogen kvalitetsvidenskab, der understøtter ideologien om, at køns tvetydighed kun kan løses ved kirurgi.

I dag, nu i mine halvfjerds, observerer jeg med bekymring regeringen og de ideologiske forsøg på at legitimere transseksuel og lignende opførsel og lovligt at stille sådanne individer og genopretningsgrupper til tavs. At forbyde sådanne grupper og enkeltpersoner ville efter min mening svare til lovgivningen, der tvinger medlemmer af Anonyme alkoholikere til at mødes i pubber og vinkældre.

Marie H.

Jeg skriver dette for at fortælle om den fantastiske støtte, som jeg har modtaget i løbet af de sidste 15 år eller deromkring inden for min attraktion af samme køn. Jeg havde uønsket tiltrækning af samme køn så langt tilbage, som jeg kan huske (sandsynligvis fra omkring alder 8 eller 9 i det mindste) og indså i gymnasiet, at dette ikke var følelser, som de fleste mennesker oplevede.

Jeg blev kristen, da jeg næsten var 20, og på grund af min stærke overbevisning om, at homoseksualitet ikke var en del af Guds plan for mit liv, søgte jeg hjælp til at tackle de uønskede attraktioner og tanker, jeg oplevede. Jeg Ønskede denne hjælp og er super taknemmelig for, at jeg kunne finde den, da dette var en ekstremt vanskelig tid i mit liv. Jeg følte mig fortabt og forvirret og havde mange spørgsmål. Jeg havde læst bøger, der forklarede, at homoseksualitet ikke er noget, du er født med, men snarere noget, der generelt udvikler sig gennem / på grund af en række andre faktorer i dit liv. Jeg har fundet, at dette er sandt i mit eget liv.

Jeg blev seksuelt misbrugt, da jeg var 8 eller 9, jeg forbandt ikke godt med min mor og søgte derfor kærlighed hos ældre kvinder, og jeg havde en far, der var voldelig og kontrol og slukkede mig for mænd. Jeg gik til en støttegruppe, som jeg fandt utroligt hjælpsom, for at kunne diskutere og navigere i nogle af disse problemer med andre mennesker, der havde lignende historier. Jeg søgte også en-til-en-rådgivning, som jeg gjorde i og fra i mange år. Også dette var yderst hjælpsom og ofte var det, som jeg følte, mig gennem nogle af mine sværeste tider. Jeg har været i stand til at tale med mange mennesker i kirker, der har støttet mig gennem deres kærlighed, bøn og støtte.

Jeg er en anden person i dag. Jeg har arbejdet igennem mange af disse spørgsmål fra min fortid og har fundet meget helbredelse. Jeg har andre, der vil stå ved mig i min religiøse overbevisning og fortsat bede for mig, når jeg har vanskeligheder på dette område. Jeg har stadig tiltrækning af samme køn, men det er langt mindre et problem for mig i dag end det var for 15 år siden. Det er ikke næsten så tidskrævende, og det er ikke, hvordan jeg definerer mig selv. Jeg er først og fremmest kristen. Jeg er nu gift og lever et lykkeligt gift liv.

Jeg ved ikke, hvordan jeg ville have overlevet uden den støtte, jeg fik, fra kirker, enkeltpersoner og organisationer, der tjente til at støtte mig på mange måder gennem årene. Der er mange andre som mig, der søger støtte i dag, og som vil søge det i fremtiden. Der er mange, jeg kender til i den homoseksuelle livsstil, som ikke er glade, og som gerne vil have en udvej, men ikke tror, ​​at det er muligt, fordi det er blevet rammet ned i vores hals (af LGBTQ + media / agenda), at ændring ikke er mulig og at folk bliver homoseksuelle, derfor er der ingen udvej, og de skal bare 'acceptere sig selv'. Hvis folk vælger at fortsætte med at leve på denne måde, er det deres valg. Men hvis folk 'vælger' at forlade LHBTQ-livsstilen og ønsker støtte til at gøre det, er det også deres (og mit) valg.

Vi bør ikke forhindres i at søge hjælp bare fordi andre ikke ønsker at have hjælp. Ingen støtte / 'konverteringsterapi' tvinges på nogen. Hvis folk søger støtte og senere skifter mening, kan de frit gå væk. Men fjern ikke muligheden for dem af os, der ønsker og værdsætter og har brug for sådan støtte. Hvis du illegaliserer sådan støtte, herunder bøn, rådgivning osv., Vil du senere høre om folk, der ønskede støtte, men ikke kunne finde den og tog deres liv, fordi de forbliver fanget med deres uønskede samme kønsattraktion og mener, at der ikke er noget vej ud.

Vi er angiveligt et frit land. Så jeg beder dig om at forby ikke disse 'terapier', som har været så utroligt hjælpsomme for mig og mange andre, jeg kender. Lad folk have friheden til at vælge at søge støtte, hvis de ønsker det. Denne støtte og kærlighed, jeg har modtaget, har været en af ​​de mest dyrebare gaver, jeg nogensinde har modtaget. Jeg beder om, at andre får de samme muligheder, som jeg har haft.

Irene C.

Mit navn er Irene og jeg er af samme køn, som tiltrækker kristen. Jeg voksede op i vestlige Sydney i 80'erne og havde en urolig ungdomstid på grund af seksuelt overgreb mod børn, fysisk mishandling og misbrug af narkotika og alkohol for at håndtere virkningerne af dette. Stoffer og alkohol forårsagede yderligere problemer; en skolestop (efter at min skole blev smidt ud af Sydney Art Museum, da jeg ankom blind fuld), voldtægt fra banden (mens han var beruset), sparket ud af en campingvogn (på grund af beruselse og min indflydelse på andre beboere / besøgende). også flere lignende hændelser under påvirkning af enten stoffer eller alkohol, der havde en ekstrem negativ effekt på mit liv.

Dette ændrede sig for mig i en alder af 19, da jeg blev kristen. Efter dette blev jeg hjulpet af min kirke og stoppede med at bruge narkotika og alkohol helt. Når jeg engang var ædru, var jeg i stand til at arbejde gennem min historie, som jeg mener havde haft negativ indflydelse på mig og ført til forvirring omkring min seksualitet. Dengang min kirke hjalp mig med rådgivning og finde nyttige ressourcer og ministerier, der kunne støtte mig gennem min rejse. Dette var meget nyttigt, og jeg tror, ​​det reddede mit liv.

Efter at have modtaget denne hjælp gik jeg på universitetet som studerende i en moden alder og uddannede mig, efter 4 år, med en grad i socialt arbejde (førsteklasseudbytte), jeg tror ikke, det ville have været muligt at have opnået dette uden den støtte, jeg fik fra min kirke og de forskellige kristne ministerier og ressourcer, der hjalp mig med at give mening om mine homoseksuelle ønsker. Den hjælp, jeg modtog, hjalp mig med at tage et informeret valg om fremtiden, som jeg ønskede for mig selv og gav mig de værktøjer, jeg havde brug for til selvbestemmelse.

Jeg tror, ​​at mennesker har ret til at vælge deres egen vej, og at ytringsfriheden og adgangen til al information er vigtig. På universitetet sammenlignede vi ofte kontrasterende meninger og teorier, helt sikkert noget så vigtigt og livsbestemmende som ens seksualitet, skulle have den samme mulighed. Har jeg ikke, som en af ​​samme køn tiltrukket kristen, ret til adgang til uanset støtte og materiale, som jeg finder nyttigt, selvom det er i modsætning til den populære opfattelse.

Sylvester.

I den seneste tid har der været skubbet fra forskellige juridiske jurisdiktioner både nationalt og internationalt til at forbyde såkaldt 'konvertering' eller reparativ terapi for at hjælpe folk med at forlade homoseksualitet og ikke længere have disse ønsker. Jeg vil gerne fremlægge mit vidnesbyrd om sådanne terapeutiske ressourcer, fordi jeg er en mand, der har draget fordel af at bruge dem. Hvis jeg blev forbudt at gøre det, ville mit liv og andres liv blive meget fattigt.

Jeg er en person, der har oplevet tiltrækning af samme køn (homoseksualitet), og som engang levede på den måde i næsten fem år. Jeg har også fortsat sådanne uønskede ønsker og ønsker ikke længere at leve med dem. Mine grunde til ikke at have lyst til sådanne ønsker mere er fordi 1) Jeg er kristen og følger ordene i læren fra min Herre og Frelser Jesus Kristus - hvilket er min demokratiske ret og beføjelse - og 2) fordi jeg engang var homoseksuel oplevelsen af ​​at være dybt destruktiv både for mig selv såvel som for dem, jeg lavede den med.

I næsten fem år levede jeg som en aktiv homoseksuel, og jeg sluttede med at stoppe. I modsætning til den populære myte, tog jeg ikke denne beslutning, fordi jeg blev mobbet; det blev ikke lavet på grund af 'homofobi' (hvad det måtte betyde) det blev ikke lavet, fordi kirken angreb mig; og det blev ikke lavet kun fordi Bibelen fortalte mig at gøre det (selvom det var en væsentlig del af det) stoppede jeg, fordi jeg virkelig ikke ønskede at leve på den måde mere. Jeg fandt, at den homoseksuelle scene var ødelæggende, for i den tid, jeg var i den, fandt jeg ikke lykke, opfylde seksuelle forhold eller nogen jeg kunne dele livet med; snarere fandt jeg overfladiske seksuelle prøvninger med mænd, hvis navne jeg aldrig vidste, og hvor jeg altid boede, frygter jeg, at jeg kunne ende med HIV / AIDS. Jeg fandt folk, der kun var interesseret i at ”leve i øjeblikket” og lidt andet. I den tid var jeg blevet en slave for at begjære og nedværdigede mig, mens andre fornedrede sig selv i det forgæves håb om at finde en anden mand, der ville give mig den kærlighed, som jeg så desperat søgte. Jeg blev ekstremt trængende, narsissistisk og egoistisk, og jeg havde travlt med at beskylde andre i min vrede for hvad mit liv var blevet.

Til sidst forlod jeg alt det. Jeg er nu i 40'erne og er gift med to børn, men jeg ønsker stadig at være fri for de samme køn-attraktioner, som jeg har. For at hjælpe mig med min uønskede homoseksualitet har jeg deltaget i forskellige bønemøder og kristne ministerier, der er afsat til at hjælpe folk ud af homoseksualitet. Til sidst stødte jeg på en kristen terapeut, som jeg stadig ser, for at hjælpe mig med at tackle kilderne til min homoseksualitet, fordi jeg virkelig ønsker at være fri for disse ønsker. Ingen af ​​disse ministerier og terapier har nogensinde lagt pres på mig eller nogen for at forlade homoseksualitet: Jeg og andre, der deltager i dem, er der helt frivilligt. Og de er effektive. Jeg har fundet mig selv, som et resultat af at have adgang til sådanne ressourcer, ved at miste mine attraktioner af samme køn i både frekvens og intensitet. De har også hjulpet mig med at håndtere adskillige andre problemer som utålmodighed, frygt, usikkerhed, selv-tvivl, selv-afsky, vrede og håbløshed.

Jeg har svært ved at tro, at regeringer endda overvejer at forbyde sådanne ressourcer. Hvis nogen i dag ønsker at ændre deres biologiske køn, har regeringen ikke noget problem med det, så hvorfor forbyde terapi for at hjælpe mennesker med uønsket attraktion af samme køn? Hvis en kvinde ønsker en kosmetisk operation for at ændre hendes ansigt, hvorfor er det ikke ulovligt? Hvis en mand ønsker at bekæmpe alkoholisme og ønsker at få adgang til rådgivning (som bare er en anden form for reparativ terapi, uanset hvad dens specifikke navn kaldes 'kognitiv terapi'), må han ikke få den hjælp, han har brug for? Hvis nogle mennesker ønsker at praktisere homoseksuelle og lesbiske, er det deres valg, og de har friheden til at forfølge dette valg; faktisk den homoseksuelle reklame i Sydney for nylig, der sprøjter “Homoseksuelle og lesbiske Mardi Gras” (for ikke at nævne “Safe Schools” -programmet), tilskynder faktisk folk til at se homoseksualitet som et positivt alternativ. Så hvorfor prøver en regering at tvinge mig til at tage visse valg i mit liv og begrænse mine valg? For mig er det dybt udemokratisk, urimelig og endda hyklerisk. Som skatteyder og borger, der har rettighederne til forenings- og ytringsfrihed, forventer jeg at kunne leve som jeg ønsker, og få adgang til den hjælp, jeg har brug for til at gøre det. Disse ressourcer fratar ikke andre deres ret til at leve i homoseksualitet, som de ønsker - det giver mig (og andre) mulighed for at leve det liv, jeg vælger, som ingen andre kan fortælle mig, hvordan jeg skal leve.

Som sådan opfordrer jeg personligt alle regeringer, politikere, samfundsledere og jurisdiktioner til at lade reparativ terapi være alene ved ikke at gøre det ulovligt, for at beskytte religionsfrihed og ikke blive holdt fanget for et støjende mindretal af mennesker, der presser på for et forbud mod ting, som de hader og forstår ikke. Hvis et sådant forbud skulle finde sted, ville det ikke blot være at gøre terapi ulovlig, men det vil frarøve mig selv og andre for at tage ægte demokratiske beslutninger om vores egne liv. Hvem er andre, der fortæller mig, hvordan jeg skal leve mit liv?